История австрийско-украинских отношений берет начало в XII веке. По старинным летописям можно проследить давние политические контакты между галицкой династией Ростиславовичей и австрийскими герцогами Бабенбергами. Отношения между ними привели к тому, что эти династии породнились: в 1252 году Гертруда, племянница последнего из Бабенбергов — Фридриха II Сварливого вышла замуж за Романа, сына галицкого короля Данила.

Связи украинцев с австрией не прекращались и в последующих столетиях, хотя они изменялись по форме с течением времени да и развивались по-разному. Вена стала столицей великой империи и обращала на себя внимание украинцев. Но также и из Вены с большим интересом наблюдали за событиями в Украине. Победы гетьмана Богдана Хмельницкого и основание Украинского казацкого государства вызывали интерес в Вене. Хмельницкий даже открыл посольство в Вене.

Год 1683-й вошел в европейскую историю, прежде всего, второй турецкой осадой Вены. Менее известен, но исторически задокументирован и факт, что украинские казаки в составе христианской освободительной армии под командованием польского короля Яна ІІІ Собеского сыграли большую роль в успешном освобождении Вены, а, соответственно, и всей Европы от исламской опасности. Решающее значение в успешном освобождении и быстром прибытии войска-освободителя под стены Вены сыграла сильная часть войска, которая состояла из украинских казаков. Их участие в освобождении стало возможным благодаря финансовой помощи дальновидного и реалистичного Папы Иннокентия XI. Папа Римский отдав приказ своим дипломатам вербовать на месте казацкое войско, для чего предоставил соответствующие денежные средства. Король Собеский симпатизировал украинскому казачеству, знал и высоко ценил его мужественность, храбрость и военный опыт. Без казаков польский король не хотел вступать в войну против турок, и с нетерпением ждал прибытия казаков, о чем писал 31 августа 1683 года в письме к жене: “Я ни о ком так не сокрушаюсь, как о казаках, по которым часто днем грущу…”. К военным заданиям казаков под Веной относилась разведка и наблюдение за турками в лесах около столицы. 12 сентября 1683 года, в день решающей битвы, отважная казацкая конница вместе с польскими гусарами атаковала турецкие укрепления. Казаки, которые имели большой опыт боев с турками, отважно штурмовали их лагерь, захватили турецкие позиции и преследовали врага аж до Венгрии. После победоносной битвы за Вену вскоре история забыла о значительном вкладе в эту операцию украинских казаков, и все заслуги в спасении Европы от ислама приписали Яну Собескому. Можно с уверенностью предположить, что уже в 1683 году украинцы остались в Вене, и именно тогда была основана первая маленькая украинская община. Самым известным украинцем в ней был, безусловно, Юрий Кульчицкий, которому удалось выйти из окруженного города и передать важные сведения войску освободителей. ПОзднее он открыл одно из первых кафе в Вене. 

Большое количество украинцев появились в Вене и в центральной Австрии в конце XVIII века. Во время правления императрицы Марии Терезии и ее сына Иосифа II в состав Австрии вошли такие населенные украинцами регионы: Галиция (вследствие раздела Польши в 1772 году), Буковина (от бывшей Османской империи), позднее — Закарпатье, которое после введения дуалистической государственной системы принадлежало венгерской части Австро-Венгерской империи. Таким образом, большая часть Западной Украины входила в состав Австрии до концы Первой мировой войны — до 1918 года.

В начале XIX века в Вену переселяется много украинцев из теперь уже украинских регионов Австрии. Это были, прежде всего, военные и правительственные лица со своими семьями, а также студенты, которые селились в столице Австро-Венгрии. В 1775 году императрицы Мария Терезия передала украинцам церковь св. Варвары в Вене и основала духовную греко-католическую семинарию Барбареум. В 1784 году семинарию перенесли во Львов, а церковь св. Варвары благодаря цесаревичу Иосифу II стала парафияльной. В 1852 году в Вене основали второй Барбареум, который существовал до 1892 года. Эти семинарии играли важную роль не только в церковной, а и в общественно-политическом развитии австрийских украинцев. Выпускники этих заведений были высоко образованными людьми: среди них были ученые, несколько епископов и митрополитов. Австрийцы в Западной Украине были оккупационной властью, однако, украинцы могли преимущественно свободно развиваться в многонациональном государстве, в Австро-Венгрии. В этот период в Надднепрянской Украине, оккупированной Россией, господствовало угнетение. В Австрии функционировали украинские учебные заведения, печатались публикации на украинском языке, украинские политики представляли интересы своего народа в австрийском парламенте.  

“Весна народов” в 1848 году коснулась также Австрии и мобилизовала, прежде всего, украинцев, проживающих в Галиции. ПЕрвой украинской политической организацией стала Главный Русский Совет, основанный в тот период во Львове украинскими интеллектуалами, греко-католическим священниками.

Во второй половине XIX века украинская община в Вене значительно увеличилась. В начале 1860-х годов появился первый политико-сатирический журнал “Пугало”. В 1862 году было основано первое украинское объединение в Вене — Католическое Братство св. Варвары, которое существует и сейчас. В 1868 году основано студенческое товарищество “Сич”, которое до 1945 года работало в австрийских городах, где были университеты: Вене, Граце, Инсбруке, Леобене. В числе его основателей был и ряд украинских ученых и университетских профессоров, которые впоследствии стали известными. Среди них и профессор Иван Пулюй, один их изобретателей “Х-лучей”, впоследствии в медицине получившие название “рентгеновских лучей”. Вместе с Пантелеймоном Кулишом он в 70-х годах XIX века перевел в Вене “Библию” на украинский язык.

Австрийская конституция дала украинцам не только шанс осознать себя отдельным народом, но и возможность депутатам представлять в австрийском парламенте права и свободы своего народа. Положительной характеристикой австрийского господства было и то, что правительство ради единства государства и для разрешения национальных конфликтов шло навстречу и украинским требованиям в культурной и социальной сферах. Таким образом, для украинцев Австрии складывались лучшие условия в смысле из национального, политической и культурного развития, чем для тех, кто жил в подроссийской Украине. К выдающимся депутатам в австрийском парламенте принадлежали: президент Западно-Украинской Народной Республики Евгений Петрушевич, Кость Левицкий, Мыкола Василько, Ерофей Пигуляк, Юлиан Романчук, Семен Витик и Яцко Остапчук.

В конце XIX столетия украинцы массово хлынули в Вену, прежде всего, работники и обслуживающий персонал. Это способствовало увеличению украинской общины. Учитывая большое количество украинских рабочих, живших в Вене, в 1896 году было основано украинское рабочее братство “Родина” (“Семья”).

Известные украинские интеллектуалы, ученые и деятели культуры также некоторые время жили тогда в австрийской столице. Вспомним лишь наиболее важных: Иван Франко, который защитил диссертацию в Венском университете и получил степень доктора философии; основатель современного украинского театра Лесь Курбас, Леся Украинка и многие другие.

Огромное политическое значение имела не только деятельность украинских депутатов в австрийском парламенте, а и появление украинских партий, деятельность основанного эмигрантами с Надднепрянской Украины “Союза освобождения УКраины”, который осуществлял широкую пропаганду для создания украинского самостоятельного государства.

До Первой мировой войны в Вене выходили многочисленные украинские издания на двух языках: газеты, журналы, книги.

Первая мировая война повлекла за собой большую волну беглецов. Только в лагере Гмюнд в Нижней Австрии было 350 тысяч украинских беженцев. 30 тысяч из них не пережили этого, и похоронены на лагерном кладбище, где украинская диаспора Австрии в 1964 году установила памятник.

Украинская Народная Республика, позднее — Гетьманат, Центральный Совет и Советская Украина поддерживали на протяжении 1918-1923 годов дипломатические отношения с Австрией. Также ЗУНР была представлена в Вене своим посланником.

После Первой мировой войны Вена оставалась центром активной политической и культурной деятельности эмигрантов. Михайло Грушевский, прибыв в австрийскую столицу, основал здесь Украинский социологический институт и начал активную публицистическую деятельность. Володимир Винниченко выдавал в Вене еженедельную газету.

Большую часть украинских эмигрантов в Австрии составляли выходцы из Галиции. Власти ЗУНР пытались организовать дипломатические акции в пользу признания независимости Украины, но это не удалось, поскольку делегаты Парижской конференции послов высказались за принадлежность Западной Украины Польше. В 1921 году в Вене был основан Украинский Свободный Университет, который позднее перенесли в Прагу, а после Второй мировой войны — в Мюнхен. В период между двумя войнами в Вене жили почти 6 тысяч украинцев.

С присоединением австрии к немецкому Рейху, с 1938 года для украинцев наступили тяжелый времена. Все товарищества были распущены, работали лишь те, что были разрешены национал-социалистической властью: Украинское Национальное Объединение и Союз украинцев Великой Германии. В австрию на принудительные работы были вывезены десятки тысяч украинских работников. Тысячи украинцев находились в концлагере Маутхаузен и в его филиале — Эбензее.

В 1944 году началась эмиграционная волна, благодаря которой в Австрию прибыли почти 100 тысяч украинцев. Многие из них позднее выехала в Канаду и США.

После Второй мировой войны Австрия была оккупирована войсками Советского Союза, США, Великобритании и Франции. Украинская общественная жизнь затихла. Только австрийский государственный договор 1955 года и связанный с ним вывод оккупационных войск, вызвал поворот в жизни украинской общины. Украинская греко-католическая церковь св. Варвары вновь стала духовным и культурным центром общины, которая во времена “холодной войны” и “железного занавеса” была бастионом украинства. Своей задачей она считала распространение правдивой информации об истории и культуре украинского народа.

Украинский церковный хор под руководством известного композитора, профессора Андрея Гнатишина стал олицетворением украинства. Австрийское радио передавало службы из церкви и концерты хора на всю Европу, в тому числе и в УКраину.

Основанный в 1967 году Союз украинских филателистов Австрии взял на себя важную политическую функцию. Благодаря хорошим связям с австрийским правительством удалось убедить почту Австрии использовать специальные двуязычные штемпели с украинской тематикой. Тогда изготовили 150 таких штемпелей, которые распространяли информацию об истории, культуре, политике, религии и обычаях Украины.

Хорошие отношения между украинскими обществами и австрийскими политиками свыше трех десятилетий способствовали тому, чтобы австрийская общественность больше узнавала об Украине.

Австрия входила в число первых держав, которые после оглашения Украиной независимости 24 августа 1991 года сразу установила с ней внешние формальные отношения, что преимущественно произошло благодаря украинской общине в Австрии. 24 января 1992 года правительство Федерального канцлера Франца Враницкого, у которого были дружественные отношения с австрийскими украинцами, решил возобновить дипломатические отношения с Украиной.

Через несколько месяцев, 9 июня 1992 года, было основано австрийско-украинское общество. Его целью является способствование многогранным отношениям между нашими странами. Для этого и выдается двуязычный журнал “Австрийско-украинское обозрение с Вестями СУФА”, который выходит дважды в год. Первым президентом этого товарищества был тогдашний австрийский министр финансов, а позднее Федеральный канцлер Виктор Клима, а с 1997 года — бывший министр финансов, депутат парламента Рудольф Эдлингер.

Уже несколько лет в австрийском парламенте работает парламентская австрийско-украинская группы, задачей которой является поддержка “европейского пути” Украины. Нужно отметить, что экономические и торговые связи между нашими странами весьма успешно развиваются. Австрия, хотя и является небольшим государством, относится к самым важным торговым партнерам Украины.

Позитивные последствия есть и у плодотворного сотрудничества обществ в Вене с Посольством Украины в Австрии. За последние годы в австрийской столице установили памятные доски таким знаменитым личностям, как: Михайло Грушевский, Иван Пулюй и Пантелеймон Кулиш, Лесь Курбас, Леся Украинка. Также есть: доска и памятник Ивану Франко, большой памятник погибшим украинцам на территории бывшего концлагеря Маутхаузен.

Аннотация публикуется с разрешения Австрийско-Украинского общества, журнал "Австро-украинский обзор", август 2004/май 2005, №17 / 18