Родившегося в семье Марии Терезии и Карла Стефана Габсбургов-Лотарингских Вильгельма (шестого, самого младшего ребенка своих высокородных родителей) ожидала блестящая военная карьера, беззаботная жизнь и спокойное будущее. Тихой гавани родового имения он предпочел бурный водоворот политических и военных событий, а простые карпатские села затмили для Вильгельма блестящую красавицу-Вену. Принц настолько любил Украину, что ради нее принес в жертву самое дорогое — жизнь. И даже расстался с собственным именем. В историю Вильгельм Габсбург вошел под именем Василя Вышиваного.

Новое имя — новая судьба

Родственник императора Франца Иосифа в восемнадцатилетнем возрасте командовал сотней 13-го уланского полка, где служили исключительно украинцы. Уже позже, когда молодой Габсбург дослужился до звания полковника, именно они и нарекли любимого командира новым, привычным для Украины именем. И в знак особого уважения торжественно надели на него традиционную вышиванку. Это событие произошло в марте 1918 года, когда он командовал сечевыми стрельцами.

Спартанское воспитание и блестящее образование

Отец Вильгельма-Василя, Карл Стефан, был адмиралом австрийского флота, и всех своих шестерых детей воспитывал в строгости. Дома предпочитали говорить на итальянском языке (мама, Мария Терезия Тосканская, принадлежала к древнему итальянскому роду). Благодаря отцу учили и немецкий. Образование детей доверили частным педагогам, которые также учили с ними французский и английский языки. Отец-адмирал много лет кряду брал Вильгельма в морские путешествия — юнгой на борту корабля. В 1913-м году, после окончания Венского реального училища, Вильгельм фон Габсбург поступил в военную академию. Там юноша обучался не только военному искусству, но и украинскому языку — в качестве факультатива. В академии Вильгельм жил скромно. Родственник императора делил казарму с прочими курсантами.

Путешествие, изменившее жизнь

Знакомство с традициями, языком и культурой Украины для Вильгельма началось еще в юности. С 12-летнего возраста он жил в имении отца, расположенного рядом с небольшим городком Живец в Западной Галиции. В ранней юности, по свидетельству очевидцев, он инкогнито отправился в путешествие по Гуцульщине. Больше месяца скитался по селам, общался с простыми людьми, часто оставался на ночь под соломенными крышами белых хат. А еще совершенствовал знание украинского языка. Его любимыми книгами именно тогда стали «История Украины-Руси» Михайла Грушевского, «Исторические миниатюры» Василя Стефаника, книги Юрия Федьковича, Тараса Шевченко, Ивана Франко и др.

Признание УНР Австро-Венгрией

Благодаря дипломатическому таланту Василя Вышиваного Австро-Венгрия стала одним из первых государств Европы, признавших Украинскую Народную Республику независимым государством. Это событие произошло после большевистского переворота 1917 года. Вильгельм Габсбург принял самое деятельное участие в переговорах в Брест-Литовском.

Конфликт со Скоропадским

Две знаковые фигуры времен УНР и Директории терпеть друг друга не могли. Растущая популярность Вышиваного среди военных и бедных украинских селян раздражала Павла Скоропадского, которого поддерживали немецкие власти. Существованию подразделения сечевых стрельцов угрожала опасность. А Габсбургу пришлось отправиться в Вену, чтобы объясниться с властями. После возвращения его уговаривали принять участие в свержении Скоропадского, предлагали должность главы украинского правительства. Бравый полковник, командир гарнизона сечевых стрельцов категорически отказался. Так или иначе, Скоропадского все равно свергли, а Вышиваный стал сотрудничать с правительством Директории.

Конфликт с Петлюрой и эмиграция

Боевого офицера Вильгельма Габсбурга раздражало стремление Симона Петлюры, главы Директории и журналиста, давать распоряжения в армии. Его также возмутил договор, который Петлюра подписал в Варшаве в 1920 году. Согласно этому документу западноукраинские земли переходили к Польше. Василь Вышиваный подал в отставку и эмигрировал в Чехословакию, потом вернулся в Вену, где подверг Варшавский договор жесткой критике, опубликовав соответствующую статью в прессе. В то время отец полковника Карл Стефан претендовал на польский престол, и позиция сына по «земельным вопросам» ставила под удар амбициозные планы эрцгерцога. Все закончилось разрывом отношений между отцом и сыном.

Иванка и Василь

О личной жизни Вышиваного известно гораздо меньше, чем о его общественной деятельности и военной карьере. Однако, есть данные, что первой любовью юного Габсбурга была очаровательная украинка Иванна Шмериковская. Она вошла в историю, как выдающаяся певица, покорившая подмостки европейских столиц. Он так и не решился предложить львовянке руку и сердце, опасаясь, что не сможет достаточно сил и времени уделять семье. Но светлые чувства к Иванке Василь пронес через всю жизнь. Однако, значительно позже ему удалось создать семью, в которой родился его сын Франц.

Украинская монархия, которая не состоялась

В 30-х годах прошлого века Василь Вышиваный жил в Европе и поддерживал связи с лидерами ОУН Евгением Коновальцем, Андреем Мельником и другими видными деятелями украинского зарубежья. Его кандидатура рассматривалась в качестве претендента на украинский престол — существовала идея создания монархического государства на наших землях после того, как власть большевиков будет свергнута. Как мы знаем из истории, этим надеждам не суждено было сбыться.

Похищение из Вены и смерть в советской тюрьме

После Второй мировой войны советское правительство обратило внимание на деятельность Вильгельма Габсбурга. И неспроста, потому что он наладил контакты с французским правительством Шарля де Голля и получил согласие на поддержку оружием украинских повстанцев. В Москве приняли решение о его похищении и аресте. Политического деятеля выкрали из Вены и перевезли в Киев. После недолгого суда приговорили к пожизненному заключению. Дело велось под грифом абсолютной секретности. Близкие так ничего и не узнали о судьбе Вильгельма Габсбурга, а супруга была уверена, что муж тайно сбежал, оставив семью на произвол судьбы. В 1948 году сердце выдающегося государственного деятеля остановилось. По одним данным, он умер в одиночной камеры от туберкулеза, по другим — скончался в результате нечеловеческих пыток.

Забытый герой

Невероятно, но факт: про героическую жизнь австрийского эрцгерцога с украинским сердцем в самой Украине знают не так много. Не сохранилось даже могилы в Киеве, где в застенках провел свои дни Василь Вышиваный. Вероятно, его тело тайно похоронили на Лукьяновском кладбище у стен тюрьмы. Однако, нельзя сказать что Вильгельма-Василя незаслуженно забыли. В его родной Вене есть мемориальная доска в честь Вильгельма Франца фон Габсбурга-Лотарингского (Василя Вышиваного). Она была открыта в 2000 году. Именем Василя Вышиваного названы улицы в Киеве, Ивано-Франковске и Первомайске, что на Николаевщине. А совсем скоро имя выдающегося человека будет звучать на театральных подмостках. На либретто Сергея Жадана и музыку Аллы Загайкевич создается опера про Вышиваного, премьера которой состоится в Харькове.