Таку думку висловив новий посол Австрії в Україні Ґернот Пфандлер, який прибув до Києва 21 серпня.

Значною мірою це стосується такого напрямку співпраці, як туристичні зв’язки. Після того, як Україна отримала безвізовий режим із країнами ЄС, суттєво поширився туристичний потік, із кожним роком Австрію відвідують все більше українців, мета яких познайомитися з її пам’ятками, адже Австрія у цьому сенсі дуже приваблива. Вже в 2017–2018 роках кількість українських туристів, які відвідали Австрію, порівняно із 2016-м збільшилась на 23 %. Поширюється і зворотній потік – росте кількість іноземців, які цікавляться Україною. У 2018 році її відвідали більше 14 мільйонів іноземців, з яких чимало і гостей із Австрії. 


- Я хотів би, щоб Україну відкривали для себе більше австрійців та австрійок, - зазначив Ґернот Пфандлер.

Але ж, звичайно, йдеться не лише про туризм. - Географічно Австрія й Україна – майже поруч, тож моя робота ще й в тому, аби поглиблювати наші сусідські відносини, – підкреслив посол.

Що стосується культурних контактів, то вони досить широкі. 2019 рік - Двосторонній рік культури Австрії та України, який успішно триває; в його межах проходить чимало різноманітних заходів: концертів, виставок, вистав тощо. 

Поширюються і торговельні зв’язки. У 2017 році порівняно із 2016-м експорт українських товарів у Австрію збільшився на 48 %, а загальний товарообіг – на 18,5 % і сягнув 1,2 млрд. доларів. У 2018-му ці темпи дещо сповільнилися, але залишалися досить високими, наприклад, стосовно таких товарів, як іграшки, меблі, вироби з чорних металів. 

Крім того, Австрія входить у топ-10 країн, які інвестують в Україну. В 2017 році вона інвестувала в українську економіку більше ніж 1,3 мільярда доларів. Завдяки цим інвестиціям вдалося створити близько 30 тисяч нових робочих місць. Серед інвесторів-флагманів – Raiffeisen Bank, один із найбільших іноземних банків в Україні. UNIQA та Vienna Insurance Group залишаються лідерами страхового ринку. Fischer Sports в Мукачевому – найбільший виробник лиж у Європі, два заводи AGRANA у Вінниці виробляють біосоки для європейського ринку.

Були деякі побоювання напередодні виборів, бо виникали сумніви щодо того, який напрямок розвитку обере нова влада. Але зараз вони, стверджує посол, зникли.


- Новий український уряд підтвердив відданість реформам та європейській інтеграції. А це відкриває численні можливості для співпраці, а також для поглиблення економічних зв’язків між Австрією та Україною, - підсумував Пфандлер.

Він також зазначив, що Австрія підтримує плани Кабінету Міністрів України щодо поліпшення інвестиційного клімату, зокрема, стосовно гарантій дотримання законності. Ще один важливий напрямок – співпраця в галузі охорони природи.


- Ми вже підтримуємо прогрес України в галузі «зеленої» енергетики. Також до екологічних тем нашої співпраці належить і сфера лісового господарства, а саме – дбайливе використання лісів за принципами сталого розвитку, що для Австрії дуже важливо, - підкреслив Ґернот Пфандлер.