Співпраця з Полом Манафортом призводить до значних політичних і репутаційних втрат.

Як стало відомо з оприлюднених в мережі електронних листів Пола Манафорта, у 2013 році він займався організацією лобістської компанії по «відбілюванню» іміджу України задля підписання асоціації з ЄС.

Кампанія мала переконати дипломатів і політиків в тому, що ув'язнення президентом Януковичем української лідерки опозиції Тимошенко не повинно заважати країні підписати угоду про асоціацію з Європейським союзом.

Спонсором Манафорта та цієї кампанії був Сергій Льовочкін, сьогодні — член українського парламенту. З 2010 до 2013 року включно він був начальником штабу тодішнього президента Віктора Януковича, і саме він запросив Пола Манафорта до співпраці в президентській кампанії.

Пол Манафорт відомий тим, що займав пост голови кампанії президента США Дональда Трампа 2016 року.

Манафорт наразі відбуває тюремний термін за податкові та банківські звинувачення в шахрайстві, що виплили з обвинувального висновку розслідування Міністерства юстиції США під керівництвом Роберта Мюллера про втручання Росії в президентські вибори 2016 року в США, а також за те, що він не зареєструвався як лобіст від імені уряду Януковича, намагаючись вплинути на американських політиків.

Але впливові європейські політики, згідно з інформацією, оприлюдненою в листах Манафорта, також забруднили свою репутацію лобіюванням за гроші. Електронні листи показують, що Льовочкін передав приблизно 2 мільйони євро, які були спрямовані через рахунки, контрольовані Манафортом, і використовувалися для оплати європейських лобістів, серед яких опинився впливовий австрійський політик Альфред Гузенбауер. Він входив до так званої «Габсбурзької групи», тіньової неформальної групи, що складалася з колишнього президента Польщі Олександра Кваснєвського, колишнього канцлера Австрії Альфреда Гузенбауера і колишнього прем'єр-міністра Італії Романо Проді, який раніше займав пост президента Європейської комісії.

Всі три члени Габсбурзької групи фігурували в електронних листах Льовочкіна і Манафорта.

Тільки це електронне листування є доказом участі європейських політиків у лобіюванні. Офіційно всі учасники скандалу не коментують інформацію викладену у розслідуванні міжнародної організації OOCCRP. Австрійський ексканцлер заперечує свою участь у Габсбурзькій кампанії.

Але зрештою, лобістська кампанія, організована Льовочкіним і Манафортом, досягла своєї мети та допомогла Януковичу здобути велику політичну перемогу. ЄС запропонував Україні угоду про асоціацію, хоча опозиційна лідерка Тимошенко все ще перебувала за ґратами. Але згодом під тиском Путіна Янукович відмовився її підписувати, і ми вже всі знаємо, до яких трагічних подій це призвело.