Австрієць Флоріан Краммер з 2018 року є професором кафедри мікробіології Медичної школи Ікан на горі Синай в Нью-Йорку. У інтерв’ю виданню KURIER вірусолог попереджає про другу хвилю пандемії і пояснює, чого людство може навчитися з цієї ситуації. 

Як ви переживаєте сучасну ситуацію в Нью-Йорку? Над чим наразі працюєте?

У Нью-Йорку ситуація покращується. У нас була сильна епідемія з великою кількістю заражених і померлих, але нам вдалося «згладити» криву, ситуація покращується щодня. Мабуть, з травня почнеться пом'якшення обмежувальних заходів.

Ми працюємо над тим, щоб краще зрозуміти реакцію імунної системи на вірус. Головне - з’ясувати, чи захищена людина після перенесення інфекції. Ми робимо припущення, що ґрунтуються на даних інших штамів коронавірусу. Але ми, звичайно, мусимо це довести.

Наскільки далеко знаходиться світ від винайдення адекватного препарату для лікування COVID-19? І як довго чекати на вакцину?

Ремдезивір (Remdesivir) (експериментальний препарат, ще не затверджений як лікарський засіб – прим.ред.) демонструє свою ефективність, хоча, можливо, не таку високу, як би нам хотілося. Але, безумовно, будуть інші препарати, їх багато в розробці.

Проблема полягає в тому, що, хоча вірус спочатку атакує легені, на пізній стадії інфікування власна імунна система завдає шкоди організму. Але також можна знайти ефективні активні компоненти для лікування. Ймовірно, щеплення з’явиться на початку 2021 року. Багато чого в розробці, тестування у клініці проходять шість препаратів.

Як вірусолог, Ви бачили раніше таку глобальну епідемію? Чи очікували такої великої кількості заражених та загиблих людей?

Так, звичайно. Пандемія грипу спостерігається кожні 20-30 років. Було зрозуміло, що щось знову прийде. Із ідентифікацією SARS (SARS-CoV, один з видів коронавірусу, ідентифікований у 2003 році – прим.ред.) та MERS (EMC/2012 – один з видів коронавірусу, ідентифікований у 2012 році – прим.ред.) ми отримали два попередження, але не підготувались як слід до цієї пандемії. Насправді, я дуже радий, що смертей ще не так багато. Все могло бути набагато гірше. Мільйони людей померли під час пандемій 1918, 1957 та 1968 років. Але ми не повинні забувати, що справу ще не закінчено. На даний момент здається, що я дивлюся фільм жахів, в якому всі думають, що монстр мертвий - але він повертається.

Як ви оцінюєте заходи, вжиті в Австрії? Добре, погано, або посередньо? 

Добре, з кількома помилками. Але помилки - це нормально. 

Що повинні враховувати країни, які зараз послаблюють заходи обмеження і повільно переходять до повсякденного життя?

Вони повинні робити це дуже повільно і слідкувати, чи не збільшиться знову кількість випадків зараження. Погано, що їх можна встановити здебільшого із запізненням. Необхідно і надалі проводити якомога більше тестів, а у випадку інфікування - ретельно відстежувати контактне коло хворих. 

Тема дітей: Спочатку говорили, що діти – найгірше поширюють вірус, а зараз науковці стверджують, що діти поширюють вірус не інтенсивніше за дорослих. Що зараз не так?

Ми насправді не знаємо. Діти точно можуть заразитися, але часто мають менш важку форму захворювання або хвороба протікає безсимптомно. Звичайно, це робить їх «троянськими конями», так би мовити. Тому треба бути дуже обережними із відкриттям шкіл.  

Як ви оцінюєте імунітет тих, хто одужує від COVID-19? Тут теж є суперечливі твердження. Чи мають вони захист від повторного зараження? 

У наших дослідженнях 99,5% заражених виробили антитіла у відповідь. Тепер, звичайно, ми повинні показати, що ці антитіла захищають. 

Ми вже знаємо, що вони можуть нейтралізувати вірус, але потрібно дослідити, як довго триває реакція антитіл і чи захищає вона. Якщо подивитись на інші штами коронавірусу, то захист утримується приблизно від одного до трьох років.

Чи очікуєте ви на спалах другої хвилі в Австрії, а також в Америці?

Так пандемії, зазвичай, мають дві-три хвилі.

Наскільки сильний тиск відчувають дослідники як ви для отримання вакцини? 

Ми працюємо цілодобово, моя команда в лабораторії працює дуже важко. Але я думаю, що ми самі чинимо великий тиск на себе. Хочеться допомогти. Якщо вірус викликає пандемію, то саме вірусологи повинні це виправити. 

Чого може і чого має навчитися людство із подібної ситуації? 

Потрібно витрачати кілька мільярдів на підготовку до пандемій. Ця пандемія була не першою і не буде останньою. Але якщо ми добре підготуємося (наприклад, з винайденням вакцин), можна буде діяти на випередження. Цього разу ми були зовсім непідготовлені, хоча було відомо, що ці віруси мають відповідний потенціал небезпеки. 

Флоріан Краммер народився в Штирії в 1982 році. Закінчивши навчання, в 2010 році він вступив до Медичної школи Ікана в Нью-Йорку, де працював у лабораторії Пітера Палезе, одного з найвідоміших вірусологів світу.  

Флоріан Краммер з 2018 року є професором кафедри мікробіології. Має велику кількість публікацій та нагород. 

З думкою австрійського вірусолога Елізабет Пуххаммер-Штьокль з Віденського медичного університету щодо перебігу пандемії у Австрії можна ознайомитись за посиланням.