Дивовижний кришталь із сяючим огранюванням, яскраві кольори і блиск прикрас – перше, що спадає на думку при згадці про австрійський бренд Swarovski. Та Даніель Сваровські став не лише винахідником машини для огранювання кришталю, але й зробив великий внесок у розвиток оптичних приладів, рефлекторів для убезпечення водіїв на дорогах і у розробку абразивних матеріалів.

Від скрипаля до винахідника найдорожчих кристалів

Даніель Сваровські народився у маленькому містечку Ґеорґенталь на півночі Богемії в Австро-Угорщині. Чеське містечко здавна славилось своїми склодувами, і Даніелю пощастило народитись у родині такого майстра й власника невеличкого сімейного бізнесу. Та великого інтересу до батьківської професії хлопець не проявляв, адже мріяв стати музикантом і з дитинства грав на скрипці. І, можливо, доля могла б подарувати світу нового Паганіні, якби хлопця не зацікавила електрика, що ніби струмом пробила його свідомість і народила ідею електричної машини для огранювання кристалів.

Даніель у 30-річному віці не просто винайшов, але й запатентував цю машину і подався до комуни Ваттенс у федеральній землі Тіроль, де заснував свій завод. Ваттенс і до сьогодні є штаб-квартирою бренду Swarovski. 

Даніель Сваровські, який у своїх експериментах навчився виготовляти найчистіші кристали з найтоншим та найфіліграннішим огранюванням, зробив революцію, відверто заявивши про те, що яскраві камінці – не діаманти, а звичайне скло і поставив порівняно невисоку ціну на свої вироби. Струм, що колись народив ідею, пройшов і крізь серця поціновувачів прикрас. 

Вже у 1931 році Даніель Сваровські винайшов клей, яким прикріплював стрази до тканини. Він одразу ж запатентував стрічки, усипані стразами, і став продавати їх відомим кутюр’є, які з радістю доповнювали кристалами вишукані наряди, взуття і сумки. Але справжній успіх прийшов до компанії у рік смерті її засновника – було розроблено ідею випаровування кристалів з металічним покриттям всередині вакууму. Цю обробку назвали Aurora Borealis («полярне сяйво»), оскільки кристали переливались усіма кольорами веселки. Вперше їх було представлено у 1956 році у колекції одягу французького модельєра Крістіана Діора. Напевно, саме у них і було втілено принцип Даніеля Сваровські, якого він дотримувався сам і вимагав від своїх працівників – щоб у кожному кристалі звучала музика.

125 років на вершині кришталевої гори

У 1965 році технологи бренду почали огранювати не лише кришталь, а й натуральні камені – гранат, гірський кришталь, рубін, кубічний цирконій – та у 2017 році представили Created Diamonds – вирощені у лабораторії діаманти, що мають аналогічну природним твердість, блиск і склад. А до створення знаменитих фігурок із кришталю, якими славиться бренд, їх підштовхнули XII Зимові Олімпійські ігри в Інсбруку. Саме тоді компанією було створено мишку із кількох деталей люстри, яка стала не лише сувеніром, але й своєрідним символом змагань, проведених у австрійських Альпах. Авторитет бренду був настільки значним, що під час реставрації Версалю саме компанії Swarovski доручили відновити знамениті кришталеві люстри палацу королів Франції.

Так у чому ж унікальність кристалів Swarovski? Напевно, цю інформацію кожен із нащадків династії Даніеля Сваровські уносить з собою у вічний світ. Технологія Swarovski Crystallized – великий секрет компанії. Відома вона лише власникам та майстрам, що працюють над виготовленням кристалів. Але навіть спеціалісти не володіють усією інформацією, адже виробництво розділено на етапи, і кожен володіє виключно тією інформацією, яка потрібна для виконання його роботи. Відомо, що кристали мають максимально 14 граней, 7 з яких широкі і 7 – вузькі. Таке огранювання надає унікального переливу і блиску. За технологією, зріз заглиблюється у кристали таким чином, щоб він відображався у кількох вимірах. Хоча виробництво автоматизоване, багато деталей виготовляється вручну. Наприклад, стрази клеяться на тканину лише руками і з роками не відпадають, не тьмяніють і практично не втрачають свій блиск. Сьогодні бренд контролює 80% ринку з виробництва кристалів.

У 2019 році членкиня Виконавчої ради компанії Надя Сваровські представила звіт сталого розвитку, з якого видно, що бренд відстоює гендерну рівність, адже на сьогодні 77% співробітників компанії – жінки. У 2000 році брендом було засновано першу школу водопостачання Waterschool Swarovski у Австрії – соціальну та освітню ініціативу, що дає майбутнім поколінням унікальні знання та інструменти захисту води. Пізніше Waterschool було відкрито компанією в Індії, Китаї, Уганді, Бразилії, Таїланді та США. Із 2018 року компанія співпрацює з Азійським центром готовності до катастроф (ADPC) у Таїланді. Співробітники Swarovski проводять семінари і тренінги щодо керування ризиками стихійних лих на рівні спільнот. Компанія займається проблемами екології, екологічно стійкого дизайну; було створено Фонд Swarovski, покликаний підтримувати заклади культури та мистецтва, а також надавати підтримку у зонах конфліктів та стихійних лих.  

Нащадкам Даніеля Сваровські належать компанії: Swarovski Optik, що займається виробництвом оптики різного спрямування; Tyrolit, компанія, що розробляє, виробляє та постачає абразивні вироби, а також обладнання для розпилювання та свердління бетону; Swareflex, займається виробництвом рефлекторів; Swarovski Lighting, що розробляє люстри та світильники із кришталю (на американському ринку представлена компанією Schonbeck); бренди прикрас Adore та Touchstone Crystal. Також Swarovski Group розробляє дизайн інтер’єрів та створює архітектурні проєкти. Брендом навіть було представлено фірмовий аромат Aura від Swarovski.

Фінансовий звіт компанії за 2019 рік показав прибуток Swarovski Group у розмірі 3,5 млрд. євро. Кількість найнятих працівників – 34 500. Бізнес Swarowski Crystal приніс у 2019 році 2,7 млрд. євро, Tyrolit – 676 млн. євро, а Swarovski Optik – 156 млн. євро. У світі налічується 3000 магазинів виробів із кришталю Swarovski – 1500 офіційних і рівно стільки ж магазинів належить партнерам бренду.

У 1995 році компанія широко відсвяткувала своє 100-ліття. До цієї урочистої події було збудовано музей Swarovski Kristallwelten у рідному австрійському Ваттенсі. Художник Андре Хеллер створив унікальний нетрадиційний музей кришталю, який не розповідає про історію, а експонує його у різних варіаціях.

На скляних стінах музею вигравіювано рядки з творів відомих літераторів: Вільяма Шекспіра, Федеріко Гарсіа Лорка, Йоганна Вольфганга фон Гете та інших, де згадуються кришталь або кристали. Музей має 13 залів, що звивистими лабіринтами розміщені під землею. Тут представлено гігантський кристал із 100 гранями, що символізує 100 років компанії. Інтерактивну експозицію музею відвідало понад 15 млн. туристів із усього світу. Минулого року у музеї спільно з Circus Roncalli було проведено виступи циркових артистів у дивовижних інтер’єрах Swarovski Kristallwelten, що викликали справжній захват у аудиторії. Цього року виступи цирку в музеї пройдуть з 8 серпня по 6 вересня, з огляду на пандемію та тривалу ізоляцію, глядачі чекатимуть на захід із ще більшим натхненням. 

У 2020 році компанія святкує свій 125-річний ювілей. Через пандемію початок року видався для Swarovski складним – 400 магазинів бренду, розміщені у Китаї, були закриті, згодом було закрито всі магазини у світі. Проте, знаючи любов Swarovski до сюрпризів, можна очікувати, що вони ще здивують своїх прихильників. На офіційному сайті бренду вже можна прочитати про всі досягнення справи Даніеля Сваровські, з якими компанія прийшла до своїх 125 років.