Нижня Австрія — найбільший і другий за кількістю населення регіон Австрії. Вона з усіх боків оточує Відень і межує з Верхньою Австрією, Штирією та Бурґенландом, а на півночі й заході її пролягають чеський і словацький кордони. 

Назва цієї федеральної землі походить з середньовіччя, коли в ході постійних територіальних воєн та міжусобиць герцогство Австрію розділили на дві частини за річкою Енс: «вище Енсу» і «нижче Енсу». З часом вони перетворилися на Верхню і Нижню Австрію.

Цікаво, що ще недавно адміністративний центр Нижньої Австрії знаходився поза її межами. Офіційно ним був Відень, який від 1920 року є окремою федеральною землею. Лише в 1986 році питання було винесене на референдум, і 45% населення проголосували за те, щоб Санкт-Пельтен став їхньою малою столицею.



Аграрна земля з квітучою економікою

За багатьма економічними показниками Нижня Австрія лідирує серед австрійських федеральних земель. Тут бурхливий підприємницький дух: щороку в цьому регіоні засновують близько 8000 нових підприємств, а ріст кількості робочих місць з 2000 по 2018 рік на 3% випередив загальний показник по країні.

Не обмежуючись можливостями власного регіону, жителі Нижньої Австрії охоче шукають працевлаштування й у сусідніх областях: у 2017 році три чверті усіх людей, що їздять до Відня на роботу з інших земель, складали нижньоавстрійці. Проте вигідніше, вочевидь, усе-таки шукати роботу вдома: у 2017 році середня зарплатня тут складала 30561 євро на рік без урахування податків — більше, ніж будь-де в країні.

Нижня Австрія — сільськогосподарська земля: у 2018 році завдяки їй Австрія отримала 32% валового об’єму виробництва у цій сфері — найбільший внесок з-поміж усіх австрійських регіонів. Тут вирощують 80% картоплі й майже половину злакових культур та овочів з усієї країни. Відкорковуючи пляшку вина, подивіться на етикетку: 6 із 10 літрів виробленого в Австрії п’янкого напою також походять саме звідси.

При цьому не відстає і видобувна промисловість: у 2018 році 90% нафти й 80% природного газу було видобуто в Нижній Австрії. А ще земля пишається найдовшою в країні мережею автомагістралей, що в сумі складає 375 кілометрів.



Населення й освіта

У Нижній Австрії проживає майже 1,7 млн. осіб — це у 5,7 разів більше за сусідній Бурґенланд. Випереджає за кількістю жителів лише Відень. Тож не дивно, що тут і найбільша після Відня абсолютна кількість випускників вищих навчальних закладів.

Можливостей навчатися у Нижній Австрії вдосталь, головними центрами вищої освіти є Санкт-Пельтен, Кремс та Вінер-Нойштадт. У деякі виші регулярно приїздять учитися українські студенти: так, існує програма обміну між Університетом прикладних наук IMC у Кремсі та Університетом «Крок» у Києві, в рамках якої бакалаври й магістри вивчають міжнародний експорт у двох країнах.

Найпопулярнішими напрямками освіти за нещодавньою статистикою є економічні й інженерно-технічні спеціальності. А ще земля посідає третє місце в Австрії за кількістю людей, що проходять професійну підготовку на підприємствах.



Схожий прапор і майбутнє партнерство 

Приїдьте сюди, і на вас чекає шок: на головних площах міст майорять синьо-жовті стяги. Що це, на знак дружби з Україною? Ні, просто в Нижньої Австрії майже ідентичний українському прапор: синя смуга нагорі й жовта унизу. Його барви походять від кольорів герба, на якому зображені п’ять золотих орлів на блакитному тлі — колишнього символу ерцгерцогства Австрія нижче Енсу з часів габсбурзького правління.

Однак Нижня Австрія справді планує партнерські стосунки з нашою державою. У вересні 2020 року голова земельного уряду Йоганна Мікль-Ляйтнер та голова Київської обласної державної адміністрації Василь Володін підписали угоду про співпрацю в сферах експорту, культури, науки, комп’ютеризації й туризму.