Вина долини Вахау багато років поспіль утримують перші місця у рейтингах довідника Falstaff. Незмінними лідерами серед сортів є білі ґрюнер вельтлінер та рислінг, що принесли місцевості всесвітню славу. Виноробні Вахау мають свої давні традицію і культуру, а грона, що визрівають на гірських терасах, перетворюються у найдорожчі австрійські вина. Ukrainian Time продовжує розказувати про виноробську традицію Австрії і сьогодні мова піде про одну з найвідоміших місцевостей – долину Вахау. 

Гектари виноградних терас

За 80 кілометрів від Відня, на території Нижньої Австрії, Дунай уповільнює рух. Здається, ніби могутня ріка намагається роздивитись висаджені людськими руками та турботливо доглянуті виноградники долини Вахау. Виноград на схилах долини вирощують з XVI століття. Саме тоді зальцбурзькі та баварські ченці висадили на схилах гір перші терасні виноградники. Відтоді вино у Вахау роблять, здається, у кожному будинку. Виноградники займають 1400 гектарів території долини та розташовані на висоті 200-300 метрів над рівнем моря, але лози висаджують і вище – на рівні 500 метрів. Виноградники у долині переважно терасні і розростаються вверх схилами гір, що унеможливлює застосування техніки під час вирощування. Гірські схили розрізані вузенькими тропами, якими піднімаються винороби до своїх володінь. Саме тому вважається, що вино створюється у Вахау вручну.

Виробництво розділене між великими і малими виноробнями. На обробку одного гектару виноградників одна людина витрачає до 800 годин протягом року. Плоди такої кропіткої праці можуть вигравати тільки якістю, а не кількістю і винороби долини дуже добре засвоїли таку формулу власного успіху. Найвідомішими є виноградники: Ахляйтен (нім. - Achleiten), Келлерберг (нім. -  Kellerberg) та Лойбенберґ (нім. -  Loibenberg). А найбільш знаними виноробнями: Hirtzberger, Prager, Hick, FX Pichler, Emmerich Knoll, Rudi Pichler. Якщо прослідкувати за рейтингами довідника Falstaff, то саме вони утримують перші місця серед виробників білих вин.

Долина білих вин

Найпопулярнішими сортами винограду, які вирощуються у Вахау, є білі: ґрюнер вельтлінер та рислінг. Надлишок сонячних променів, що компенсується вологістю Дунаю, надає винам зі звичних сортів нестандартних смакових відтінків. Так, ґрюнер вельтлінер, вирощений у цій місцевості, має гоструватий відтінок смаку, а рислінг – багату жорстку структуру. Рислінги долини Вахау мають насичений смак та аромат і нагадують найкращих представників Ельзасу та Пфальця. Два білі сорти у Вахау добре уживаються разом: у підніжжі гір ростуть ґрюнери, а рислінги, що можуть довше утримувати вологу у кореневій системі, – на верхівках пагорбів.

Винороби Вахау розробили власну унікальну класифікацію вин, якої немає у жодній країні світу та навіть у Австрії. Це робить Вахау за стандартами класифікування державою у державі. Так, вина Вахау не розрізняються за вмістом цукру, але класифікуються за міцністю. Є три категорії:

Штайнфедер (нім. - Steinfeder) – сухі, легкі вина, що мають максимально 11,5% алкоголю та фруктовий аромат. Назва категорії походить від ймення ароматної трави, що росте у долині.

Федершпіль (нім. - Federspiel) – ідеально гастрономічні вина, що мають 11,5-12,5% вмісту алкоголю. Федершпілем називають у Вахау опудало птаха, потрібне для «соколиного полювання».

Смараґд (нім. - Smaragd) – складні, топові вина, що мають вміст алкоголю, більше 12,5%. Своєю назвою з категорією поділилась яскраво-зелена ящірка, що живе у виноградниках Вахау. Найкращі вина цієї категорії можуть вдосконалюватись у погребах до 20 років.

За інсайдерським коментарем ми звернулись до Олександри Саєнко, яка 6 років проживає у Відні, є директоркою консалтингової агенції Say&Co, кураторкою і продюсеркою культурних проєктів та шанувальницею австрійського вина. Олександра порадила, яким чином можна якнайкраще познайомитись із цим чарівним регіоном і його виноробською традицією: «Майже всі виноробні пропонують екскурсії виноградниками і винними підвалами з можливістю дегустації. Тут ви спробуєте вино, відчуєте дух регіону і «захворієте» енотуризмом. Почати можна з добре організованих групових екскурсій у Weinwelt Loisium».

Абрикосова долина або «золото Вахау»

Та не тільки винами славиться долина Вахау – на схилах гір ростуть абрикосові дерева, що дають стиглі, ароматні плоди. Навесні, у час цвітіння дерев, долину Вахау можна порівняти із Японією, тільки розташована вона ближче, і непотрібно вистоювати довжелезні черги задля гарних фото. Під час збору врожаю пагорби долини набувають помаранчевого кольору, який поправу можна назвати абрикосовим. Місцеві жителі роблять з фруктів джеми, мармелади, лікери і, гордість Вахау – абрикосовий шнапс. 

У 2000 році долину Вахау було внесено до Світової спадщини ЮНЕСКО. Це стало можливим не лише завдяки річковому ландшафту, що межує з горами, але й виноробській традицій, яка є частиною світової історії.

Партнером серії публікацій, присвячених винам Австрії, є консалтингова агенція Say&Co (Відень).