Якби Австрія була Сонячною системою, Форарльберг був би Плутоном - маленьким і далеким. Площа цієї федеральної землі складає 2.601,55 км2 — майже у п’ять разів менше, ніж сусіднього Тіроля. А Бреґенц, адміністративний центр Форарльберга, знаходиться далі від Відня, ніж українське Мукачеве.  

Своя мова

Від решти Австрії Форарльберг віддалений не лише територіально: це — єдина австрійська земля, в якій у побуті розмовляють алеманським діалектом, а не австро-баварським, як у інших регіонах. Замість Haus тут говорять Hus, а бажаючи доброго вечора кажуть «Guata Obad». Форарльбержця скоріше зрозуміють в Ельзасі, Швабії, Швейцарії та Ліхтенштейні, ніж у Відні чи Лінці.

Така культурна, мовна і територіальна близькість форарльбержців із сусідніми країнами обумовила соціальні та економічні особливості регіону: 17.000 жителів їздять на роботу до Німеччини, Ліхтенштейну та Швейцарії. З останньою Форарльберг має особливу історію: після Першої світової війни жителі регіону масово проголосували за приєднання до Швейцарії. Проте тамтешня влада не надто прагнула такого зближення, Австрія ж не погодилась відпускати багату область.



Потужна промисловість



Індустріалізована ще за часів Габсбургів, у 1820-х роках, ця земля давно стала важливим промисловим центром. І сьогодні тут високі економічні показники та рівень життя. За обсягом валового регіонального продукту Форарльберг займає друге місце після Відня: 2018 року він досяг €91500 на кожного мешканця. 7,6% місцевого населення працевлаштовані на виробництві — це найвище співвідношення в країні: для порівняння, у Відні індустріальних працівників лише 1,6%.

Виробляють передусім машини й електроприлади, продукти харчування, деревину і папір. А от легка промисловість, якою раніше славилася земля, втратила провідні позиції: частка виробів з текстилю й шкіри зменшилась від 50,6% у 1978 році до лише 8,1% у 2018. Серед найбільших роботодавців регіону — фірма Blum, що виробляє деталі для меблів, виробник канатних доріг Doppelmayr, автомобілебудівна компанія Hirschmann. Також звідси родом випічка Ölz.

З Форарльберга походить 6,9% усього австрійського експорту — високе значення, враховуючи, що тут живе лише 4,4% населення країни. У 2018 році вартість проданої за кордон продукції на душу населення склала тут майже 27 тис. євро. На експорт іде більше половини вироблених товарів: найбільше постачають у країни Європейського союзу (61%), Європейської асоціації вільної торгівлі (15%), до Америки (8%) та Азії (8%).


Край дітей



Як і у Верхній Австрії, високий рівень життя у Форарльберзі сприяє демографічному приросту: на 100 жінок доводиться 170 дітей. 16% всіх форарльбержців молодші від 15 років. А от міцними родинами земля похвалитися не може: на відміну від сусіднього Тіролю, кількість розлучень тут вища за середню по країні на 0,9%. Мабуть, мешканцям Форарльберга хочеться самотності, бо затісно на такій маленькій території. Адже тут знаходиться найбільш густонаселена провінція Австрії: Райнталь-Бодензеє, де на одному квадратному кілометрі проживає 417 осіб.

Тривалість життя у Форарльберзі традиційно висока, як і в інших гірських регіонах: чоловіки в середньому доживають до 80,5, жінки — до 84,7 років. Про здоров’я й екологію турбуються. Так, станом на 2018 рік уся вироблена в Форарльберзі електроенергія походить із відновлюваних джерел. Небагато і машин — на тисячу осіб доводиться 540,8 автомобілів; з дизельних авто активно пересідають на електричні.


Туризм і події

Можна подумати, що Форарльберг — виключно індустріальний регіон, у якому нема на що подивитися туристам. Це не так. 2017/2018 року Форарльберг прийняв 2,5 млн. гостей: взимку сюди приїздять на лижні курорти, а щоліта відбувається Брегенцький фестиваль з химерними велетенськими декораціями й оперними виставами. Одне з див фестивалю - плавуча сцена на Боденському озері, найбільшій у світі. 2020 фестиваль було скасовано через пандемію, та на прийдешнє літо організатори вже планують вистави — тож імовірно, що цю далеку планету скоро знов заполонять подорожні.


Про одну з найвідоміших історично-архітектурних пам'яток Форарльберга - замок Гоєнемс - читайте у нашій статті Незабутня мандрівка замками Тіроля, Каринтії та Форарльберга