Австрієць Мартін Панош у серпні 2016 року став почесним консулом України в Зальцбурзі. Цю подію дуже позитивно сприйняли в Києві. Панош у 2004 — 2013 роках був чиновником мерії Зальцбурґа, а зараз обіймає посаду директора страхової групи. А також є членом наглядових рад кількох страхових українських компаній. Тобто, з подіями в Україні Панош знайомий безпосередньо. Особливо з тими, що стосуються бізнес-процесів.

— Чому ви погодилися стати почесним консулом України? Які були підстави для цього рішення? Що вас пов’язує з Україною? 

— Я вперше відвідав Україну незабаром після проголошення незалежності, навесні 1992 року. Хоча це були важкі часи для економіки молодої держави, я одразу закохався в красу країни та дружність людей. До речі, моїм основним місцем роботи є Vienna Insurance Group — найбільша страхова група в Центральній та Східній Європі. Також я входжу до наглядових рад трьох українських дочірніх підприємств. Я маю щире бажання певний час супроводжувати українців на шляху до Європи. 

— Як, на вашу думку, розвиваються відносини між Україною та Австрією? Якими досягненнями вже можна похвалитися, а які напрями ще потрібно розвивати? 

— В економіці ми говоримо про зростання експорту та імпорту на двозначне число у відсотках. З одного боку, Україна є одним із найважливіших постачальників харчових продуктів у світі, а з іншого, тут розташовані високо інноваційні ІТ-кластери. Саме так можна уявити собі весь розмах. Австрія та Україна мають також спільну історію, що відсилає нас приблизно на століття назад. З Відня ближче до Львова, ніж до Бреґенца, що на заході Австрії. Тут спостерігається сильний культурний вплив, а мистецькі обміни дедалі більше активізуються. 

— Чим цікава Україна для австрійських бізнесменів? Які галузі становлять найбільший інтерес? 

—Саме сфера сільського господарства, туризму та ІТ видається мені перспективною для майбутньої співпраці. Практичний досвід Австрії може допомогти значно збільшити врожайність сільського господарства та модернізувати цей сектор. Пейзажі та міста України просто тамують подих, але туризм ще є недостатньо розвиненим. У цьому питанні австрійські компанії також мають велику практику. І навпаки, зважаючи на дефіцит кваліфікованих робітників в Австрії, підтримка, яку надають українські компанії в ІТ-секторі, може бути цінною, та дозволить іти з духом часу в епоху діджиталізації. 

— Заснувати бізнес в Україні — це легко чи важко? Які труднощі виникають у австрійських підприємців в Україні? 

—Угода про зону вільної торгівлі багато що спростила. Приємно чути, що новий президент України та нова влада вважають боротьбу з корупцією та свавіллям своїм головним завданням. Це дуже важливе питання для інвесторів як з Австрії, так і з усіх інших країн. Насправді, у мене складається враження, що за останні кілька років усе змінилося на краще. 

—Які проєкти ви реалізували на посаді почесного консула протягом трьох років? 

—Я намагаюся акцентувати увагу як на економічній, так і на соціальній та культурній галузях. Дозвольте навести три приклади. Минулого року, за сприяння численних благодійників та спонсорів, мені вдалося організувати для 50 дітей, чиї батьки загинули на війні на Сході України, безплатний відпочинок у федеральній землі Зальцбурґ. У квітні, за сприяння Міністерства закордонних справ України та посольства, мені вдалося організувати концерт оркестру львівського колективу INSO у Великій залі Mozarteum у Зальцбурзі. Понад 400 жителів Зальцбурґа були в захваті від українських музикантів. Рік тому ми організували круглий стіл для підприємців Зальцбурґа з експертами Австрійської організації зовнішньої торгівлі та Посольства України, аби представити переваги, передбачені угодою про зону вільної торгівлі. 

— В Австрії вже є шість почесних консульств України. Міністерство закордонних справ України намагається просувати Україну в Європі. Чи потрібно докладати більше зусиль? 

— Саме Рік культури Україна-Австрія 2019, який охопив усю Австрію, показав, що Міністерство закордонних справ України активно працює. Цього року сталася велика кількість подій. Створення почесних консульств майже у всіх федеральних землях Австрії добре вписується в цю картину. Сьогодні Україна, безумовно, привертає більше уваги австрійців, ніж кілька років тому. 

— Ви були віцебургомістром. Що ви можете порадити головам таких великих українських міст, як Одеса, Київ, Харків аби зробити їх привабливими для інвестицій? Як зробити міста комфортнішими для мешканців та зацікавити туристів? 

—Як людина, яка мала стосунок до муніципальної політики, я завжди раджу інвестувати в інфраструктуру. Хороші дороги та добре розвинений громадський транспорт допомагають усім — жителям, туристам та інвесторам. Туристичні принади та економічний потенціал міст України переважно залишаються невідомими світові. Тут потрібно бути готовими вкладати кошти в професійний територіальний маркетинг. 

— За даними Lonely Planet Зальцбурґ є найпривабливішим містом для туризму. Що означає це місто для вас? Як би ви описали його потенційним туристам? 

—Зальцбурґ — багатогранний. Тут, звісно, є середньовічне старе місто з чарівною фортецею. Та вже за пів години їзди ви знайдете фантастичні гірськолижні курорти, прозорі озера, чудові поля для гольфу — усе, чого душа забажає.